Barbacoas: qué modelo se adapta más a ti

Las barbacoas son esos elementos capaces de hacer de la comida un momento lúdico. Si dispones en casa de un espacio al aire libre, no te lo pienses: elige el modelo que mejor se adapte a tu carácter y circustancias y empieza a disfrutar de amigos y familiares con esta cocina "social"…

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Las barbacoas se dividen básicamente en modelos de brasas (carbón o leña), gas o eléctricos. También se diferencian las barbacoas fijas de las que tienen movilidad, bien porque disponen de ruedas o bien porque son portátiles. Cada modelo  tiene sus adeptos y detractores: el espacio disponible, la paciencia del cocinero y la facilidad de limpieza son los elementos a tener en cuenta. Por eso, si estás pensando en comprar una barbacoa o en cambiar la antigua, lo mejor  es que tengas claras tus necesidades y expectativas antes de decidirte. Si eliges con criterio, será una pequeña inversión que te dará muchas satisfacciones.

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Barbacoa de carbón o leña

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Es la clásica barbacoa de brasas que todos conocemos. Para usarla hay que tener siempre a mano un saco de carbón vegetal  (unos 5 € el de 5 kg) y preferiblemente unas pastillas de encendido. Requiere paciencia, tiempo y método para que todo salga a pedir de boca.

IDEALES PARA… Está recomendada para los muy puristas, ya que las brasas, especialmente las de leña, dejan un delicioso sabor ahumado en las comidas.

INCONVENIENTES. El principal es que tarda bastante tiempo en alcanzar la temperatura deseada (al menos 45 minutos) y que no es fácil mantener ésta constante. Para reducir el fuego, es necesario retirar brasas, lo cual puede ser incómodo y peligroso en manos inexpertas. Otros incovenientes son el humo, las chispas y la limpieza, algo engorrosa.

MODELOS. Existen desde sencillo modelos portátiles hasta grandes barbacoas en kit, o piezas de diseño. Básicamente se componen de una cuba de chapa o hierro fundido, y una parrilla, que en los mejores modelos es de acero inoxidable (no se pega y se limpia muy bien).

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  • Las barbacoas de un solo uso ( desde 3€) vienen con todo lo necesario para ser encendidas, usadas y después desechadas. Muy cómodas para ‘comer de barbacoa’ esporádicamente.
  • Los modelos básicos redondos con asas y parrilla son bonitos  y con un cierto aire rústico. Básicamente, ‘hacen el apaño’ para usos escasos y pocos comensales. Su ventaja es la portabilidad.
  • Los modelos de chapa con patas desmontables son útiles para principiantes, o para una utilización muy esporádica (desde 12 a 25 euros en grandes superficies).
  • Las barbacoas tipo carrito con ruedas son algo más sofisticadas, aunque sin demasiadas prestaciones: disponen de paravientos y la rejilla se puede regular a variar alturas (a partir de 50 €). Entre estos últimos son novedad y muy cómodos, las barbacoas con carrito plegable (unos 46 €), que se cierran como las sillas de paseo de bebé. Cuando incorporan más complementos como tapa curva y funda, así como baldas, pequeña chimenea, etc., entonces el precio alcanza los 160 €.
  • Las barbacoas de obra en kit están hechas de hormigón y ladrillo refractarios. Son sencillas de instalar entre dos personas, y a menudo sólo hay que asentarlas sobre el terreno sin necesidad de una base. Se montan pieza a pieza siguiendo las instrucciones del fabricante  con un poco de mortero refractario y el hormigón se puede pintar con pintura especial. Las hay con o sin chimenea, y con más o menos superficie de trabajo. La parrilla se puede situar a diferentes alturas. Son ideales si se dispone de jardín o terraza grandes, ya que son inalterables y no precisan mantenimiento. Hay modelos desde 190 hasta 600 €, según capacidad y complementos, como bancadas, puertas, lavamanos incorporado, etc.
  • En las barbacoas de diseño prima la estética por encima de otros criterios. Sin duda, las más bellas son las de Focus, un elemento de diseño cuando están cerradas que no desentona una vez abiertas (por encima de 2.000 €). También son reseñables las de diseño danés Eva Solo (desde 65 €).

 

Barbacoa de gas

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Se están imponiendo los modelos a gas, que funcionan con bombona de butano, por su rapidez, facilidad de limpieza y  portabilidad.  También porque distribuyen el calor de modo muy uniforme entre los alimentos. Suelen incorporar tapa y ruedas, lo que facilita su movilidad y su almacenamiento cuando no están en uso. 

IDEAL PARA Cocinar varios días por semana al grill o a la plancha sin humos ni olores en el interior de la casa, o para cocineros ocasionales que prefieren disfrutar de la ‘fiesta’ sin entretenerse en la preparación y limpieza de la barbacoa.

INCONVENIENTES Sin duda, el alto precio. También el sabor de los platos: no es posible conseguir con gas el ahumado de la comida cocinada con brasas.

MODELOS…

Los barbacoas de gas más básicas incorporan 1 o 2 quemadores y una estructura negra de aluminio. A medida que se incrementan los precios, puedes encontrar ya de 3 a 5 quemadores y la estructura de acero inoxidable; también, encendido electrónico, quemadores laterales para plancha, función horno, termómetro, etc.

La mayoría destina una parte de la superficie a plancha y otra a parrilla. Es importante saber de qué material está hecha la parrilla. Las mejores son de acero inoxidable, porque la comida no se pega y se limpian con facilidad; no hay que descartar las de acero esmaltado, de inferior calidad pero que también dan buen resultado. En cuanto a la plancha, son más recomendables las de hierro fundido, si bien es cierto que es un incordio retirarlas para su lavado a mano. La cuba, mejor de acero esmaltado que lacado.

La potencia puede ir de 6 Kw a 17 Kw, y este dato es determinante para cocinar de forma más o menos rápida, aunque normalmente la potencia alta también se corresponde con un número elevado de quemadores.

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Los precios van en consonancia a potencia, número de quemadores y material de la estructura y la parrilla, y así encontramos barbacoas a gas desde 100 € con un solo quemador y una superficie de 1.800 cm2 hasta 700 € (tres quemadores, superficie de 3.430 cm2 y potencia de 15 Kw). Por supuesto, todo es mejorable, y es posible ver barbacoas de gas hasta de 2.000 €. Entre 200 y 350 € ya hay modelos con muy buenas prestaciones.

Existen barbacoas a gas portátiles como la Fargo de Campingaz, o algunos modelos de Weber, que resultan muy útiles y cómodas de guardar. A partir de 145 €.

 

Barbacoa eléctrica

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Es el tipo de barbacoa menos común, aunque resulta muy funcional en algunos casos.

IDEAL PARA… "urbanitas" que prefieren una barbacoa segura cien por cien. Resulta práctica sólo en patios y terrazas pequeñas para improvisar una comida o una cena en un momento, sin necesidad de tener siempre a mano una bombona o el saco de carbón vegetal.

INCONVENIENTES… Tiene una potencia inferior a la barbacoa de gas, y tarda en calentarse. No es fácil limpiar la resistencia, ya que no se puede sumergir.  

 

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MODELOS

Dispone de un enchufe y una resistencia eléctrica que traspasa el calor a la parrilla. Los modelos básicos, de patas desmontables, llevan una cuba de chapa, la resistencia y a menudo una bandeja metálica ligera que sirve para expandir el calor, al tiempo que recoge la grasa. No permiten regular la temperatura. A medida que sube el precio, también mejoran las prestaciones, y las más avanzadas llevan regulador de temperatura, plancha y grill. Además de los modelos de exterior, hay barbacoas eléctricas de sobremesa para interior.

 

Fotografías: Weber, Campingaz, Focus, Eva Solo, Drinkstuff     

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Categorías: Exteriores

Publicado el: 15-06-2011 | Autor: María Tebar

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